Réunion à la Bibliothèque royale, le 18 novembre 2017

Vergadering in de Koninklijke Bibliotheek, op 18 november 2017

Le président ouvre la séance à 14h30.

Louise Willocx, Les poids commerciaux antiques d’Athènes (VIe – Ier s. av. J-C) : typologie, métrologie et méthodologie
Les poids commerciaux athéniens, de la fin de période archaïque à la fin de la période hellénistique, constituent le plus important corpus de poids antiques et totalisent environ 900 exemplaires, disséminés dans différentes grandes collections muséales.
Généralement fabriqués en plomb ou en bronze, ils sont de forme carrée et présentent sur la face principale des symboles accompagnés parfois d’inscriptions. Contrairement aux symboles reproduits sur les poids des autres cités grecques qui représentent le plus souvent l’emblème (parasemon) de la cité, les symboles utilisés à Athènes renvoient à une dénomination précise. Une dizaine de symboles sont attestés : la roue, l’astragale, le bucrane, le dauphin, l’amphore (entière, demi et quart), le bouclier, la tortue de mer et la tortue de terre (entière, demi et quart), le croissant (entier et demi) et la corne d’abondance. Les inscriptions figurant sur les poids sont de deux types : il s’agit soit d’une marque officielle garantissant l’authenticité du poids (ex : ΔEMO ou ΔHMO pour δημόσιον, « public »), soit de la dénomination du poids (ex : TPITH(δημόσιον), « tiers de statère »). Ces caractéristiques se retrouvent sur la quasi-totalité des poids commerciaux athéniens, de la fin du VIe siècle à l’adoption du système pondéral romain au cours du Ier siècle av. J.-C. Cependant, les correspondances entre symboles, dénominations et masses des objets varient avec le temps et requièrent donc une attention particulière.
En effet, la structure du système pondéral athénien est complexe : elle est organisée autour de trois mesures de référence (statère, mine et drachme), compte de nombreuses dénominations, et est, en outre, régulièrement modifiée par l’alourdissement périodique de la mine commerciale (de 435 g ou 100 drachmes à 652 g ou 150 drachmes) par paliers d’environ 54 g (12,5 drachmes ou 1/8 de mine). Il semble que le ratio bronze-argent et son évolution aient joué un rôle clé dans la définition des normes pondérales et des étalons monétaires.
L’objectif principal de notre thèse est de mettre en lumière la place et le rôle des poids commerciaux au sein du système économique athénien, en nous intéressant particulièrement aux réformes métrologiques athéniennes et à leur contexte économique.

Linda Everaert, Herkenningstekens bij vondelingen: een numismatische studie
Sinds 2000 is er in het gebouw van Moeders voor Moeders in de Helmstraat 87-89 te Borgerhout (Antwerpen) een vondelingenschuif waarin een speciale lade vrouwen hun baby anoniem kunnen afstaan. Voor sommige moeders lijkt de situatie zo uitzichtloos, dat het kind houden soms geen optie is en vaak de angst te groot is om zich te richten tot officiële kanalen. Een anonieme oplossing zoals een vondelingenluik, kan dan een laatste redmiddel betekenen voor het kindje en het geeft de moeder de kans om haar kindje een warme en veilige thuis te geven. In vele Europese landen worden vondelingenluiken aanvaard als deel van het netwerk dat zich ontfermt over probleemzwangerschappen. Een moeder, die haar kindje achterlaat in een vondelingenluik, heeft 6 maanden de tijd om haar beslissing te herzien. Een ‘kenteken’ in een omslag in het luik, laat toe haar te herkennen als diegene die het kind in het luik achterliet.
Het vondelingenluik zorgt ervoor dat het kindje in een pleeggezin terechtkomt. Dit gezin kan eventueel later het kindje adopteren.
De beslissing van de moeder wordt niet beoordeeld of veroordeeld, maar het geeft haar kind de kans op een goed leven op de enige manier die voor hen aanvaardbaar lijkt.
De vermelding van een ‘kenteken’ bij de werking van de vondelingenschuif wekte mijn nieuwsgierigheid. Bij het raadplegen van het boek over het ontstaan van het Maagdenhuis en de Armenzorg in Antwerpen bleek dat het achterlaten van herkenningstekens bij vondelingen een gebruik was dat dateerde tot het begin van de 20e eeuw. Toen liet de moeder meestal zelf een herkenningsteken achter bij het kind en dit varieerde van een doorgesneden kaart (speelkaart of prent), lapje stof of een briefje, maar ook metalen herkenningstekens zoals kruisjes, heiligenmedailles en munten werden er meegegeven.
Toen uiteindelijk bleek dat er over het gebruik van herkenningstekens weinig gekend was, deed ik hier dieper onderzoek naar wat resulteerde in een interessante numismatische studie.

 

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